První ročník Mladého obalu vyhlásila společnost Model Obaly v roce 1996. Tématem prvního ročníku byl netradiční reklamní předmět a jeho vítězem se stal dnes již známý designér Jan Čtvrtník. (Rozhovor s Janem Čtvrtníkem si můžete přečíst v zde). Soutěž se však té dnešní podobala jen málo, nevznikl žádný katalog a výsledky ani nebyly významněji prezentovány.